Plastica, mille forme

La plastica è un materiale flessibile, leggero ed economico. Scopriamone di più!

La plastica è un materiale in continua evoluzione. Molto usata nell’industria, la plastica ha svariate proprietà: isola dal rumore e dal calore, è resistente alla corrosione, è inattaccabile da parte di muffe, funghi e batteri, è leggera, flessibile, colorata, protegge e conserva gli alimenti.

I vari tipi di plastica hanno una struttura che, grazie al calore, permette loro di cambiare forma. In base alla reazione delle diverse plastiche rispetto al riscaldamento, si parla di materie termoplastiche e termoindurenti.

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Le materie termoplastiche, se riscaldate, diventano modellabili, e quindi è possibile creare degli oggetti. Quando poi vengono raffreddate tornano a indurirsi. Questo processo, almeno in teoria, può essere ripetuto all’infinito. Le materie termoindurenti invece, se riscaldate, inizialmente rammolliscono ma, una volta indurite, non possono essere più rese modellabili un’altra volta.

Se potessimo vedere la plastica con un microscopio molto potente, vedremmo una lunga catena composta da tante singole particelle, come un lungo treno fatto da tanti piccoli vagoni: il treno è detto polimero, ogni vagone si chiama monomero. Se ci sono le giuste condizioni i monomeri, che sono separati, si uniscono uno all’altro in una lunga catena e diventano… un lunghissimo treno, che dà vita alla plastica!

Ogni tipo di plastica ha una diversa combinazione di polimeri: cioè, se ritorniamo al nostro esempio, alcuni hanno treni più lunghi, altri più corti, se visti al microscopio. A seconda della composizione dei vagoni e della loro lunghezza, cambiano le proprietà della plastica che stiamo analizzando. La plastica è impiegata in diversi settori industriali: di seguito ne elenchiamo alcuni tra i più importanti.

La plastica è impiegata in diversi settori industriali: di seguito ne elenchiamo alcuni tra i più importanti.

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